Wat te doen in La Roche-en-Ardenne: tips voor een weekendje weg

Het historische dorp La Roche-en-Ardenne omringd door bossen

La Roche-en-Ardenne is een van de meest pittoreske dorpen in de Belgische Ardennen. Toen ik een tiener was ben ik er ooit eens in de zomer op vakantie geweest met mijn familie. Blijkbaar had het indruk gemaakt, want deze zomer trok ik er opnieuw voor een lang weekend naartoe. Na al die jaren bleek La Roche-en-Ardenne nog onverminderd populair te zijn. Maar het had ook nog net zo veel historie, charme en prachtige natuur eromheen te bieden.

In La Roche-en-Ardenne zelf is al genoeg te doen om jezelf prima een weekend te vermaken. Maar de omgeving zorgt ervoor dat je hier gerust een langere tijd kunt verblijven. In dit artikel deel ik daarom graag mijn beste La Roche-en-Ardenne tips met je. Voor de stad zelf én de omgeving. Wanneer heb jij je weekendje weg gepland staan?

Het ontstaan van La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne is van oorsprong een eeuwenoude, historische stad. En toch is veel van die historie verloren gegaan tijdens de Tweede Wereldoorlog. Was het eeuwen geleden nog een levendige handelsstad die Italianen, Engelsen en Fransen met koopwaar passeerden, in 1945 was er bijna niets meer van over na het Ardennenoffensief. Het huidige La Roche-en-Ardenne is daarom een stuk moderner, al voelt het nog steeds heel historisch aan. De stad ligt in een smalle, bochtige vallei aan de rivier de Ourthe. Aan de rand van de stad staan de ruïnes van het kasteel van La Roche-en-Ardenne hoog boven op de rotsen. Om de stad heen vind je aan alle kanten bossen. En sommige huizen zijn na de Tweede Wereldoorlog weer opgebouwd. Ook de kerk uit 1901 is overeind gebleven. Alles bij elkaar zorgt ervoor dat La Roche-en-Ardenne nog steeds een heel charmante uitstraling heeft en daardoor zoveel bezoekers aantrekt.

Pittoresk centrum van La Roche-en-Ardenne

Hoe kom je in La Roche-en-Ardenne

La Roche-en-Ardenne ligt in het hart van de Belgische Ardennen in de provincie Luxemburg en aan de rivier de Ourthe. Vanuit Utrecht is het 3 uur rijden met de auto. Het is ook mogelijk om met de trein en de bus naar La Roche-en-Ardenne af te reizen, maar houd dan rekening met een dubbele reistijd.

In het centrum van de stad is het betaald parkeren, maar net daarbuiten kun je gewoon gratis op straat staan. Blauwe borden in het centrum geven aan waar dat mogelijk is. Kans is wel dat je op tijd moet zijn. La Roche-en-Ardenne is erg geliefd onder toeristen en parkeerruimte is in de zomermaanden schaars.

Doen in La Roche-en-Ardenne zelf

Het kasteel van La Roche-en-Ardenne

De trekpleister van deze Belgische stad is het kasteel (Chateau Feodal) dat vanuit alle hoeken van de stad zichtbaar is. Heel veel is er niet meer van het kasteel over, maar de lange geschiedenis maakt een bezoek alsnog razend interessant. De eerste stenen werden al gelegd in de 7e eeuw en bekende mensen als Lodewijk XIV zijn er eigenaar van geweest. Vanaf het kasteel heb je een mooi uitzicht over de omgeving. Er worden ook regelmatig middeleeuwse activiteiten georganiseerd en in de zomermaanden verschijnt in de avond ‘spook Berthe’ op de kasteelmuren.

Ruïnes van kasteel La Roche-en-Ardenne

Le Petit Train

La Roche is populair onder toeristen en daarom rijdt er ook een heus toeristentreintje door de stad heen. Voor een euro of € 6,- maak je een rondje van 40 minuten langs de meeste bezienswaardigheden. Een gids vertelt ondertussen over de geschiedenis en de legendes dus je steekt er ook nog iets van op. In de zomermaanden rijdt de trein op woensdagavond naar de streekmarkt van Marcourt, zodat je daar even overheen kunt dwalen.

Kanoën op de Ourthe

In de Ardennen kun je geweldig kanoën en raften. Maar heb je geen zin om een heel parcours af te leggen, dan kun je ook op je gemak een kano huren bij La Roche zelf. Bij Bar at the Water verhuren ze kano’s en waterfietsen waarmee je zelfstandig het water op kan. Zo kun je vanaf het water al veel van de stad ontdekken.

Sint-Nikolaaskerk

De Sint-Nikolaaskerk opende zijn deuren in 1901 en moest toentertijd de mooiste en grootste kerk van de streek zijn. Het neogotische gebouw valt zeker op en is een klein bezoekje echt wel waard. De kerk is dagelijks geopend voor bezoekers en staat midden in het centrum. Je loopt er dus ongetwijfeld een keer langs. Binnenin vind je veel schilderijen en kleurrijke gebrandschilderde ramen.

Museum van de Slag om de Ardennen

Dit gebied in de Ardennen was tijdens de Tweede Wereldoorlog het podium van de Slag om de Ardennen. Begin 1945 is hier ontzettend zwaar gevonden om België te bevrijden van de Duitse troepen. Een bittere strijd in de sneeuw, waarbij veel dorpen verloren zijn gegaan en slachtoffers zijn gevallen. In het Museum van de Slag om de Ardennen kom je meer te weten over deze heftige geschiedenis. Voor het museum staat ook een tank. Daarvan kun je er meer vinden door de stad heen.

Tank voor Museum Slag om de Ardennen

Winkelen

La Roche-en-Ardenne is een gezellig stadje om te shoppen. Je vindt er best wat lokale kledingwinkels, winkels met souvenirs maar ook drankwinkels waar ze honderden soorten Belgisch bier verkopen. Ook zijn er chocolaterieën en delicatessenwinkels te vinden. Je kunt hier dus zeker iets voor thuis scoren.

Wildpark À Gibier

Net buiten de stad ligt Parc à Gibier de La Roche-en-Ardenne, een wildpark waar met name dieren verblijven die in de Ardennen voorkomen. Denk aan herten, zwijnen, lynxen, vossen en wolven. Vooral met kinderen is dit een leuk park om naartoe te gaan. Je betaalt € 6,50 per persoon (€ 4,50 voor kinderen boven de drie jaar) en kan dan zelf door het park heen wandelen.

Doen in de omgeving van La Roche

Een bezoek aan Bastogne

Bastogne (Bastenaken) speelde tijdens de Tweede Wereldoorlog zo’n beetje de hoofdrol in de Slag om de Ardennen. In de hele stad zijn verschillende museums te vinden die elk weer net een andere insteek hebben. Zelf hebben wij een bezoek gebracht aan het Oorlogsmuseum van Bastogne. Het museum was zo groot dat we hier een uur of vier hebben rondgelopen. Naast het museum staat het Mémorial du Mardasson, een Amerikaans monument en gedenkplaats. Het monument is neergezet in de vorm van een ster en ontzettend groot. Met een trap kun je omhoog voor een uitzicht van 360 graden.

Stenen Amerikaans oorlogsmonument in Bastogne

Buitensporten in de omgeving

Buitensportliefhebbers gaan altijd graag naar de Ardennen toe. Of je nu wilt mountainbiken, hiken of kanoën, je kan het er allemaal prima doen. Voordat Daan en ik voor een lang weekend naar La Roche-en-Ardenne gingen, was hij al wat dagen met vrienden in de Ardennen om te hiken. Ze liepen er een route van zo’n 80 kilometer en kampeerden op natuurcampings langs de route. Ook kanoën en raften kun je er goed doen. Als je langs de rivier de Ourthe rijdt zul je al snel zien dat er veel plekken zijn waarvandaan je kunt vertrekken met een huurkano. Nog nooit eerder gekanood? Dan hoeft ook zeker niet. Je kan het in de Ardennen prima leren.

Een middagje naar Durbuy

Durbuy wordt ook wel omgeschreven als ‘de parel van de Ardennen’ en is fantastisch mooi om te zien. Het historische centrum bestaat nog uit huizen uit de 17e en 18e eeuw en de inwoners doen er ook alles aan om het er authentiek uit te laten zien. Een verrassend stadje waar je heerlijk wat uren doorheen kunt struinen. Het oude centrum begint bij de Rue Alphonse Eloy. Aan de Place aux Foires kun je vervolgens neerstrijken voor een drankje of een lunch.

Biertjes drinken bij La Chouffe

Op 20 minuten rijden ligt het dorpje Achouffe, thuis van het Belgische biermerk La Chouffe. Je weet wel, die biertjes met kabouters erop? Dat La Chouffe hier gevestigd zit is al vrij snel duidelijk. In heel het dorp staan maar een paar huizen en een brouwerij met witte tanken waarop trots een rode kaboutermuts prijkt. Je kan een rondleiding krijgen door de brouwerij, maar je moet wel even van tevoren online reserveren. De brouwerij is nogal populair en rondleidingen zitten snel vol. Je kunt wel altijd een bezoek brengen aan de shop.

Grotten van Hotton

De grotten van Hotton worden ook wel de grotten van duizend-en-één-nacht genoemd. Door alle druipstenen, stalagmieten en stalactieten ziet het er vanbinnen ook sprookjesachtig uit. Niet voor niets staan ze bekend als een van de mooiste grotten van België. De grotten werden in 1958 ontdekt en zijn sindsdien te bezoeken. Je wandelt (met een gids) door verschillende kamers en ziet bijzondere rotsformaties, ondergrondse wateren en hoort zelfs een waterval.

Eten in La Roche-en-Ardenne

Aan restaurants geen gebrek in La Roche-en-Ardenne. In het centrum zijn er tal van te vinden. De meeste restaurants hebben typische Belgisch-Franse gerechten op het menu staan met veel vlees. Als vegetariër of veganist zal het dan ook wat lastiger worden om een goed plekje te vinden. Hieronder vind je een aantal aanraders waar je heerlijk kunt eten.

Bourivain Pâtisserie: Hier hebben wij een heerlijk broodje gehaald voor de lunch. Een echte patisserie met stokbroden, croissantjes en chocoladebroodjes, maar ook belegde broodjes en salades.
Le Quai Son: Een restaurant in pubstijl waar ze vooral hamburgers serveren. Het ligt in het centrum recht aan de rivier de Ourthe, waardoor je heel gemoedelijk zit. Ook goed geschikt voor een drankje of een milkshake.
Chez Henri: Een typisch Belgisch-Frans restaurant waar ze dan ook echte Belgische en Franse maaltijden serveren. Denk aan mosselen, wild, vis en Ardenner ham. Helaas weinig vegetarische opties.
Signé Jeanne: Bij Signé Jeanne letten ze op de details. In dit restaurant wordt ervoor gezorgd dat uit eten een belevenis wordt. Alles is tot in de puntjes verzorgd. Er wordt vooral veel vlees geserveerd en er is een uitgebreide bierkaart.
Le Stradella: Voor wie eens zin heeft in een goed gevulde en betaalbare houtoven pizza, kan terecht bij Le Stradella. In La Roche zitten meerdere pizzeria’s gevestigd, maar dit is onbetwist de nummer één.

Gemeentehuis met daarvoor houten bord dat wijst naar kasteel

Hotels in La Roche-en-Ardenne

La Roche is niet alleen een bestemming waar outdoorliefhebbers graag naartoe gaan. Het is ook een romantische bestemming waar je heerlijk een weekend kunt verblijven. Verras je geliefde en verblijf bijvoorbeeld in een van de romantische hotels in de omgeving. De stad zelf heeft vooral appartementen en vakantiehuizen te bieden.

B&B Le Marronnier: Op rijafstand van La Roche zit bed & breakfast La Marronnier gevestigd in een 16e-eeuws gebouw. Er zijn zowel moderne als klassieke kamers te boeken. In de zomer kun je heerlijk tot rust komen in de tuin met groot terras en genieten van de omgeving. Een uitgebreid ontbijt wordt naar wens geserveerd in de ochtend en op loopafstand zitten diverse restaurants.
Nocturno: Midden in het centrum ligt Nocturno, een pension met appartementen dat geschikt is voor stellen en gezinnen. De appartementen zijn modern ingericht en erg schoon. Bovendien word je er gastvrij ontvangen. Een fantastische plek voor iedereen die graag centraal wilt verblijven.
Berthe and Breakfast: Alleen al de naam verdient extra punten. Berthe and Breakfast is één appartement, maar wat voor één. Het interieur is bijzonder, zowel klassiek als modern. De keuken is lekker kleurrijk en er zit een terras bij waar je in de ochtend heerlijk kunt ontbijten. Midden in het centrum van La Roche-en-Ardenne, dus alles is op loopafstand.
La Closeraie: Wil je liever in de natuur verblijven? Dan kan La Closeraie wel eens een goede optie zijn. Vanuit de ontbijtzaal en het terras heb je een fantastisch uitzicht over het bos. La Closeraie staat verder bekend om z’n gastvrijheid, heerlijke ontbijtjes en fantastische diners. Op korte rijafstand van de stad.

Kamperen bij La Roche-en-Ardenne

Verblijf je liever op een camping in de buurt van La Roche-en-Ardenne? Dat kan natuurlijk ook! Aan alle kanten van de stad zijn genoeg campings te vinden waar je kunt verblijven. Veel campings zijn groot opgezet, zoals Camping Floreal en Camping Benelux. Deze campings hebben veel voorzieningen en liggen aan de rivier de Ourthe. Ook zijn er in de omgeving veel mini-campings te vinden waar je alleen met een eigen tent kunt verblijven. In het hoogseizoen is het raadzaam om van tevoren een plekje te reserveren.

Kleine barbecue met brandende kolen

Wat zou jij willen doen in La Roche-en-Ardenne?

Over de auteur

Lees meer

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Hi! Mijn naam is Danique en reizen is wat ik het allerliefste doe! Dit combineer ik graag met ondernemen. Op mijn reisblog lees je daarom niet alleen tips over reizen, bestemmingen en budgetten, maar ook over werken op reis.

LEES MEER

Laatste blogposts

Geniet van korting op je volgende reis:

Scroll naar top