Nieuw-Zeeland Oceanië

Doen in Paihia: de uitvalsbasis voor Bay of Islands

3 juni 2018
Stingray Cove | Bay of Islands | Paihia | She's a Lady Sailing
Laatste update: 30 juli 2018

Ooit van de Bay of Islands of Paihia gehoord? Grote kans dat beide plekken je niets zeggen als je nog nooit naar Nieuw-Zeeland bent geweest. Toch is de Bay of Islands op het Noordereiland dé vakantiebestemming voor veel Nieuw-Zeelanders. Het stadje Paihia is daarbij de uitvalsbasis om de eilanden in de baai te bezoeken. Ga je een roadtrip maken over het Noordereiland? Vergeet dan zeker niet om hier minstens twee dagen te stoppen.

Het populaire Bay of Islands

Wat maakt de Bay of Islands dan zo ontzettend populair bij Nieuw-Zeelanders en toeristen? De 144 eilanden zijn stuk voor stuk geweldig mooi om te zien, zodra de zon schijnt is de oceaan prachtig blauw en het milde klimaat zorgt ervoor dat het er nooit echt koud wordt. Het is daarnaast een fantastische plek voor verschillende watersportactiviteiten en om zeezoogdieren te spotten. Kortom, eigenlijk is het gewoon een paradijselijke bestemming voor iedereen die op zoek is naar de ultieme vakantie. Het ligt in het noorden op het Noordereiland, op ongeveer drie uur rijden van Auckland af. Een perfecte plek om naartoe te vluchten als de grote stad te druk wordt.

Het kleine stadje Paihia is de meest handige en toeristische uitvalsbasis voor Bay of Islands. De straten zitten vol met restaurants en motels en ik vraag me oprecht af of er veel mensen wonen in de winter. Het is een toeristische bestemming ten top en daar moet je wel van houden, maar toen wij er waren in de herfst vonden we al dat er een gemoedelijk sfeertje hing. Ik zou best terug durven komen in het hoogseizoen.

Het grootste eiland in de Bay of Islands heet Urupukapuka. Lastige naam? Probeer dan vooral niet de rest van de eilanden uit je hoofd te leren kennen. Ze hebben de namen gekregen van de Maori, die hier ruim 700 jaar geleden zijn komen wonen. En zo kent Bay of Islands ook nog eens een heel interessante geschiedenis. Kapitein Cook kwam hier in 1769 als eerste Europeaan aan en daarbij werd het naastgelegen Russell de eerste Europese nederzetting. Zelfs Charles Darwin is in Bay of Islands geweest. En nog een feitje: blijkbaar heeft Bay of Islands op Rio de Janeiro na de blauwste lucht ter wereld. Dat je het maar even weet.

Lees ook: Kamperen in Nieuw-Zeeland: de do’s en don’ts

Beste reistijd Bay of Islands

De beste reistijd is vooral afhankelijk van jouw voorkeuren wat drukte betreft. De warmste periode is van december tot en met maart, waarbij de zon veel schijnt en de temperaturen ruim in de twintig graden liggen. Vanzelfsprekend is dit ook de meest toeristische periode waarbij veel accommodaties en activiteiten ruim van tevoren zijn volgeboekt. Kom dus dan niet langs op de bonnefooi, want de kans op teleurstelling is groot. Vanaf april wordt het weer langzaam minder waarbij mei tot en met augustus regenachtig en fris kunnen zijn, met gemiddelde temperaturen van zestien graden. Het is dan tenslotte herfst en winter in Nieuw-Zeeland. Laat je er niet direct door afschrikken. Wij waren er halverwege mei en hadden nog steeds, op een regenbui na, twintig graden en zon. Wel gaat er veel dicht vanaf eind mei tot eind september ongeveer. In oktober begint het seizoen weer.

Wat doen in Paihia

Zeilen
De beste manier om volop van de Bay of Islands te genieten is door het water op te gaan. Vanaf de kust bij Paihia heb je al een mooi uitzicht op onder andere Russell, maar wil je echt omringd worden door alle eilanden, dan zit er niets anders op dan met een boot mee te gaan. Wij kozen ervoor om een dag met de zeilboot She’s a Lady mee te gaan. Eerst zeilden we een stuk door de baai langs verschillende eilanden, waarna we aanmeerden op een verlaten eiland bij Stingray Cove voor lunch en andere wateractiviteiten als snorkelen. Daarna zeilden we via een andere route weer terug waarbij we pinguïns zagen. Een geweldige manier om de baai te ontdekken. Overigens zeilen ze niet het hele jaar door, vanaf juni tot en met september is er een winterstop.

zeilen | Bay of Islands | Paihia | She's a Lady | Stingray Cove | Nieuw-Zeelandzeilen | Bay of Islands | Paihia | She's a Lady | Stingray Cove | Nieuw-Zeelandzeilen | Bay of Islands | Paihia | She's a Lady | Stingray Cove | Nieuw-ZeelandZeezoogdieren spotten
De Bay of Islands is ook een prima plek voor het spotten van zeezoogdieren. In het gebied komt van alles voor, waarbij de dolfijnen vooral goed vertegenwoordigd zijn. Als je gaat zeilen heb je kans ze tegen te komen, maar deze tochten zijn niet gericht op het zien van zeezoogdieren, dus is het vooral een extraatje als je ze ziet. Er gaan vanuit Paihia wel tochten waarbij je speciaal op zoek gaat onder andere dolfijnen, walvissen en orka’s. Zorg er alsjeblieft alleen wel voor dat je met een goede touroperator meegaat die respect heeft voor de dieren en ze niet achterna jaagt of bijvoert. En houd anders de zee goed in de gaten vanaf het strand in Paihia. Ook dan kun je nog wel eens wat moois voorbij zien zwemmen.

Hole in the rock
Eigenlijk is de Hole in the rock op het eiland Motukokako echt letterlijk niet meer dan een gat in een grote rots. Toch is de Hole in the rock een icoon voor de omgeving én Nieuw-Zeeland en mag je hem dus eigenlijk niet missen. Ook hiervoor moet je met een boot mee, want de Hole in the rock ligt in de zee en is vanaf de kust zeker niet te zien. Vaak zijn er gecombineerde tours te doen waarbij je meer van Bay of Islands te zien krijgt, dus een perfecte dagbesteding.

Lees ook: Reisroute Northland: onze route van een week

Waitangi Treaty Grounds
Op loopafstand van Paihia zijn de Waitangi Treaty Grounds te vinden. Een historisch belangrijke plek voor Nieuw-Zeeland, want hier werd in 1840 het verdrag van Waitangi getekend tussen de Maori en de Engelse Kroon, waardoor Nieuw-Zeeland een zelfstandig Britse kolonie werd. Bij de Waitaingi Treaty Grounds kun je urenlang rondlopen. Er is onder meer een museum te vinden over de geschiedenis van de Maori en de Europeanen, de grootste oorlogskano van de Maori is er te vinden en er staan nog historische gebouwen en een vlaggenstok op de plek waar het verdrag is getekend. Ook kun je er een cultureel optreden van de Maori bekijken.

Waitangi Mangrove Walk / Haruru Falls Walk
Ga je liever de natuur in? Op een klein stukje afstand van de Waitangi Treaty Grounds begint de Haruru Falls Walk of ook wel Waitangi Mangrove Walk geheten. Het is een wandeltocht van zo’n 6 kilometer heen en weer 6 kilometer terug. Het is geen moeilijke wandeling en je begint met wat stukken door het bos. Halverwege loop je naar beneden waarna je via een houten looppad door een mangrovebos gaat. Heel bijzonder om te zien. De rest van de route gaat weer door het bos en eindigt op de parkeerplaats bij de Haruru Falls. Het enige nadeel van deze wandeling is dat je dezelfde weg weer terug moet nemen, wil je weer in Paihia uitkomen. Of je kunt liften natuurlijk.

Mangrove Forest Paihia | Bay of Islands | Haruku Falls | Hiken in Nieuw-ZeelandMangrove Forest Bord Walk PaihiaFantail | Vogel | Nieuw-ZeelandHaruru Falls en kayakken
De Haruru Falls zijn ook prima te bekijken zonder eerst bovenstaande wandeling te doen. Sterker nog, je kunt ernaast parkeren en binnen een minuut sta je bij de watervallen. Ze zijn niet heel hoog, maar wel heel krachtig en mooi om te zien. Zeker even het bezoeken waard. Je kunt er overigens ook naartoe kayakken. Bij het strand in Paihia zijn verschillende containers te vinden waar ze kayaks verhuren voor $ 20- per uur of $ 60,- voor een dag.

Haruru Falls | Paihia | Bay of Islands | Northland | Nieuw-Zeeland

Russell
Vanaf het strand in Paihia zie je het dorpje Russell liggen aan de andere kant van het water. Ook Russell is historisch gezien een belangrijke plek in Nieuw-Zeeland. Hier ontstond de eerste Europese nederzetting en het dorpje was een uitvalsbasis voor walvisvaarders en handelaren. Door alle handel die ontstond in onder andere alcohol en wapens kreeg Russell een slechte reputatie, en een tijdlang werd het gezien als de ‘hellhole of the Pacific’. Tegenwoordig is er weinig meer over van het woeste Russell en is het vooral een braaf toeristendorp, dat zeker even het bezoeken waard is. Veel oude gebouwen zijn gerestaureerd en nog steeds te bewonderen en ook de oudste kerk van Nieuw-Zeeland is hier te vinden.

Police office | Russell | Paihia | Bay of Islands | Nieuw-Zeeland oudste kerk | Nieuw-Zeeland | Russell | Bay of Islands

Accommodatie Bay of Islands

Holiday Parks Paihia
Een van de goedkopere opties om Bay of Islands te verkennen is door te kamperen op een van de holiday parks. In Paihia zelf zijn drie holiday parks te vinden waarvandaan alles op loopafstand is. Bij alle holiday parks beginnen de prijzen vanaf $ 15,- per persoon per nacht. Ook zijn er bungalows of kamers beschikbaar.

Lees ook: Hoe je zelf een Working Holiday Visum voor Nieuw-Zeeland aanvraagt

Hostels Paihia
In Paihia is een aantal hostels en motels te vinden waar je met een klein budget kunt overnachten. Een van de goedkoopste is Hostel Bay Adventurer Backpackers, waar ze niet alleen dorms hebben maar ook privékamers. Prijzen beginnen al vanaf € 10,- voor een dorm of € 30,- voor een privékamer. Er zijn ruime kamers te vinden, parkeergelegenheid, een keuken, wifi, er is een zwembad aanwezig en zelfs een jacuzzi. Best luxe voor een klein budget. Bekijk hier de actuele prijzen voor jouw verblijf. Twee andere budgetopties zijn Pickled Parrot Backpackers en The Mousetrap. Beide hostels zien er supergezellig uit, liggen vlak bij het strand en krijgen heel goede recensies. Ook de prijs is leuk: rond de € 15,- voor een dorm en € 36,- voor een privékamer. Bekijk hier de actuele prijzen voor Pickled Parrot Backpackers en hier voor The Mousetrap.

Motels en hotels Paihia
Ben je op zoek naar wat meer luxe dan zijn er ook volop hotels en motels te vinden in Paihia. Averill Court Motel is daar een van. Hier zijn simpele maar luxe kamers te vinden en er is een groot buitenbad met bubbelbad. Prijzen gaan vanaf € 65,- per persoon. Hier kun je de huidige prijzen checken. In dezelfde prijscategorie vind je Casa Bella Motel, volledig in Spaanse stijl gebouwd. Voor het geval je even wat anders wil dan Nieuw-Zeeland ;-). Ook daarvan kun je hier de actuele prijzen zien. Kijk anders zeker ook even bij Hotel Scenic Bay of Islands, een prachtig hotel met onder andere een grote binnentuin en heel ruime kamers. Kamers beginnen vanaf € 75,-. Hier kun je ook weer de prijzen nakijken.

Restaurants en café’s in Paihia

Het is niet zo gek dat er in Paihia vooral veel restaurants te vinden zijn waar vis en zeevruchten op het menu staan. Een van de beste restaurants om dat te eten is Alfresco’s Restaurant Bar. Hier kun je een groot bord met zeevruchten bestellen om te delen voor omgerekend € 40,-. Charlotte’s Kitchen is een heel gezellig restaurant in het haventje van Paihia, waar je uitzicht over het water hebt en lekker kunt eten. Onze budgettip? Pizza Shack tegenover het haventje. Zelfgemaakte pizza en craft beers vanuit heel Nieuw-Zeeland voor weinig geld.

Pizza Shack Paihia

Staat Bay of Islands al op jouw bucketlist voor Nieuw-Zeeland?

Bay of Islands | Paihia | Northland | Noordereiland | Nieuw-Zeeland

    Leave a Reply

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

    • Kijk deze schattige vogels nou! Dit is de kea wereldwijd
    • Vandaag plaatste ik een blogpost over wat reismoe is en
    • Alsof je langs de jungle rijdt die westkust van NieuwZeeland
    • Je moet er even 17 kikometer heen en terug voor
    • Kamperen onder de sterrenhemel  Het is bizar hoeveel sterren
    • Kamperen met een uitzicht   nieuwzeeland marlboroughsounds queencharlotte zuidereiland
    • Voor we vandaag aan het werk gingen en de regen
    • Als je mijn Instagram Stories in de gaten hebt gehouden