Azië Nepal

Een ode aan het chaotische Kathmandu

19 november 2017
Kathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | Stupa
Laatste update: 23 maart 2018

Voor de tweede keer zetten we voet in Kathmandu. De bus vanuit Pokhara heeft er de laatste kilometers flink veel moeite mee. De stad komt steeds dichterbij, maar met een gemiddelde snelheid van tien kilometer per uur over de stoffige wegen met diepe kuilen en stenen, duurt het nog zeker een uur voordat we in het hart van Thamel afgezet zullen worden.

Hoe anders was de eerste aankomst in de hoofdstad van Nepal. We kwamen aan op het vliegveld, waar we met honderden mensen om de bagageband heen stonden te wachten op backpacks en koffers die niet kwamen. In plaats daarvan werden er tientallen televisies met grof geweld op band gegooid. Nepalese mannen drongen zich naar voren om snel hun in Maleisië gekochte goederen in ontvangst te nemen.

We pakten een taxi en reden met een noodgang richting het centrum, de vele scooters, auto’s, volgepropte bussen, honden, én koeien ontwijkend. Maar de kleuren, de typische Aziatische geur. In mijn hoofd had ik Kathmandu zó chaotisch voorgesteld na de vele verhalen van mensen die ons voor zijn gegaan naar het land van de Himalaya. Dat is soms het voordeel van iets groter maken dan nodig is in je hoofd: in de realiteit valt het eigenlijk wel mee. Op dat moment dan. Want chaotisch, dat is het alsnog, alleen net een tikkeltje minder dan voorgesteld. En vooral ook stoffig. Heel erg stoffig.

We bezochten de eerste dagen Durbar Square en de indrukwekkende Swayambhunath Stupa met de vele apen die de trap naar het wit met gouden bouwwerk met de ogen van Boeddha erop geschilderd onveilig maken. Om ons heen de vlammetjes van duizenden brandende kaarsen, meterslange vrolijk gekleurde gebedsvlaggetjes en Nepalese chantmuziek dat we nog veel vaker zouden gaan horen. Het is rustgevend en tegelijkertijd heel indrukwekkend te noemen, op een positieve en negatieve manier. Want wat heeft de aardbeving van 2015 een schade aangericht.

Kathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | Stupa Kathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | Stupa

Gaten tussen huizen waar ooit andere huizen hebben gestaan. Houten balken die als luciferhoutjes muren rechtopstaand proberen te houden. Eeuwenoude tempels die verwoest zijn en nooit meer met onze ogen aanschouwd kunnen worden. De pijn is nog goed te voelen, en dan heb ik nog geen woord gezegd over het menselijk leed. Ik ga er geen woorden aan wijden, want er zijn geen woorden voor om dat te omschrijven. Niet van iemand die de ramp niet mee heeft gemaakt.

Heel de stad is gehuld in stof, en ik weet nog steeds niet of de stad altijd al zo stoffig is geweest, of dat het door alle puin van ingestorte gebouwen zo stoffig is geworden. Ademen is moeilijk, en hoofdpijn gegarandeerd aan het einde van de dag. De inwoners van Kathmandu lijken er zelf weinig moeite mee te hebben en staan met tandenborstels hun koopwaar af te stoffen. Een taak die ze minuten later weer mogen uitvoeren. Het is een verademing om Kathmandu een paar dagen later te verlaten.

Maar zo staan we er weer, na de frisse berglucht van de Himalaya opgesnoven te hebben. We waren het vergeten, dat stof, maar als we vanuit de bus zien dat zelfs de planten en bomen grijsgekleurd zijn, komt de herinnering snel weer naar boven. We nemen de lokale bus naar de Bouddhanath, en ook al weten we niet waar we de bus precies moeten pakken, we weten dat we er toch wel komen. De locals zijn zo ontzettend vriendelijk dat we ons daar geen zorgen om hoeven maken. Wel om de bussen, die we volgepropt met tientallen mensen erin en spullen erop al veel vaker voorbij hebben zien komen. We hebben geluk, en komen terecht in een voor Nepal rustig busje waarin we kunnen zitten.

Kathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | Stupa

De Bouddhanath Stupa is minstens net zo bijzonder als de Swayambhunath variant en we laten alle indrukken op ons inspelen. Om de stoepa heen lopen monniken, met de klok mee. Duiven vliegen af en aan en honden liggen in de warmte van de zon te genieten. De geur van brandende kaarsen en wierook dringt door in onze neusgaten. De belangrijkste en grootste stoepa van Nepal wordt omringd door winkels waar steeds weer dezelfde spullen worden verkocht, maar zo onmiskenbaar zijn voor het straatbeeld. We dwalen er rond, bekijken de stoepa vanaf een dakterras, en ontdekken tot onze grote verrassing dat de besneeuwde bergen van de Himalaya ook vanuit Kathmandu te bewonderen zijn. Een afscheid van de bergen. Het is de laatste keer deze reis dat we ze zien.

We wandelen door een stille buurt van Kathmandu. Een wijk met lege velden, puin en nieuwe huizen. Littekens van een wond die nog lang niet geheeld is. Wat is het soms een verrassing om niet alles van tevoren te weten. We komen aan bij de hindoetempel Pashupatinath en het blijkt een heel complex te zijn met tientallen tempels en monumenten. We dwalen rond langs heilige schrijnen en apen voor we om de tempel lopen waar alleen hindoes naar binnen mogen. Pashupinath en de aangrenzende heilige Bagmati-rivier zijn wat Varanasi en de Ganges-rivier in India zijn: hier worden de doden gecremeerd en door de heilige rivier afgevoerd. Een heilig ritueel die je ook als buitenstaander kunt aanschouwen.

We weten niet waar we moeten kijken. Als niet-hindoe is het fascinerend en schokkend tegelijk om te aanschouwen. We bekijken de rituelen, maar staan op zodra de mensen écht gecremeerd worden. Rookpluimen van achtergelaten brandstapels die al langer branden die dag dwarrelen nog omhoog. Bang dat onze magen en hoofden niet sterk genoeg zijn, keren we om. Dit is voor de families.

Kathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | StupaKathmandu | Nepal | Southeast Asia | Monk | Monkey Tempel | Swayambhunath | Boddnath | Buddha | Doves | Praying Flags | Durbar Square | Stupa

De laatste dag blijven we in de buurt van ons guesthouse. We hebben het hart van Thamel van een stoffige straat vol keien zien veranderen in een geasfalteerde weg naar een autovrije zone. Een stukje chaos is ineens verdwenen en een stuk rust ervoor terugkomen. Hier schreeuwen de koopmannen niet, al brengen ze je graag naar hun winkels toe. Duizenden gebedsvlaggen wapperen boven de straten en maken ze tot een kleurig geheel.

Kathmandu. Het is een stad die leeft. Overdag de mensen, ’s nachts de blaffende honden. Een chaotische stad, maar als je goed zoekt met rustgevende binnenplaatsen. En de mensen. Ze zijn zo vriendelijk en behulpzaam. Het is geen makkelijke stad, en tegelijkertijd wél. Een doolhof waarin je even de weg niet kan vinden, maar uiteindelijk de uitgang toch wel bereikt. En dan is het genieten.

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Onze reis door NieuwZeeland sloten we af in Christchurch en
  • We hebben het echt geweldig naar onze zin op Koh
  • Het is nog maar een maand geleden dat wij rondliepen
  • NieuwZeeland is echt het land van de watervallen Inmiddels hebben
  • Kijk deze schattige vogels nou! Dit is de kea wereldwijd
  • Vandaag plaatste ik een blogpost over wat reismoe is en
  • Alsof je langs de jungle rijdt die westkust van NieuwZeeland
  • Je moet er even 17 kikometer heen en terug voor